La conjugaison du verbe être en anglais

Comment conjuguer le verbe être en anglais ?

« To be or not to be that is the question »

Le verbe être en anglais amène à des questions philosophiques qui tiraillaient déjà le personnage de Hamlet dans l’œuvre de Shakespeare. Plus simplement on peut se demander comment  s’organise la conjugaison ce verbe anglais si particulier. Et c’est un élément à connaitre impérativement quand on veut apprendre l’anglais.

Le verbe être en anglais à l’infinitif

Le verbe être en anglais s’écrit « to be », mais toutefois ce mot change complètement de forme quand on le conjugue. Pas de panique, la conjugaison de ce mot reste d’une grande simplicité et une fois assimilée, comme le vélo, vous ne risquez pas de l’oublier.

La conjugaison du verbe être en anglais au présent

Tip ! Contrairement à l’espagnol et au français, en anglais le vouvoiement n’existe pas, ce qui facilite grandement l’utilisation quotidienne de ce verbe. Que vous vous soyez amené à vous adresser à un ami ou à votre patron, n’hésitez à employer la structure « You are ». Pas de crainte à avoir, vous ne paraitrez ni trop familier avec votre patron, ni trop formel avec votre ami.

  • I am : je suis
  • You are : tu es
  • He / She / It is : Il / elle est / C’est
  • We are : nous sommes
  • You are : vous êtes
  • They are : Ils / elles sont

Si la conjugaison du verbe être en anglais est très simple, il faut savoir que ces mots peuvent se retrouver en version « contractée ».

  • « I am » devient  « I’m »
  • « You are » devient « you’re »
  • “He / She / It is” donne “He’s / She’s / It’s”
  • “We are” donne “We’re”
  • « You are » est ici encore "You’re"
  • « They are » donne « They’re »

Quand on est un francophone qui veut s’exprimer en anglais, notre premier réflexe est de chercher à traduire mot pour mot les expressions. Cela n’est pas correct en anglais car le résultat peut être très différent.

Ainsi « J’ai 16 ans » ne se dira pas « I have 16 years old » mais « I am 16 years old ».

Le verbe être au prétérit

Le preterit, ou « past simple » est le passé simple. Dans les nombreux temps existants en anglais pour indiquer une action passée, le preterit est l’un des plus aisés à mémoriser et à utiliser. En voici la règle de fonctionnement.

  • I was : Je fus
  • You were : tu fus
  • He / She / It was : Il / elle fut / ce fut
  • We were : nous fumes
  • You were : vous futes
  • They were : ils furent

Le future du verbe être en anglais

Mettre le verbe être au futur en anglais est d’une simplicité absolue. Il suffit de placer le mot « will » qui est l’indicateur du futur, entre la personne et le verbe être à l’infinitif. Cela donne donc :

  • I will be
  • You will be
  • He / She / It will be
  • We will be
  • You will be
  • They will be

Après ces quelques rappels  de conjugaison, il est temps de passer aux exercices d'anglais pour les débutants.

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Virginie D.