Apprendre les verbes irréguliers en anglais

Qu’est-ce qu’un verbe irrégulier en anglais ?

On dénombre plus d’une centaine de verbes irréguliers en anglais. Un verbe irrégulier a pour particularité de se détacher des règles de conjugaison habituelles des verbes en anglais pour suivre une structure qui lui est propre.

Commencer par le haut de la liste et les apprendre par cœur un est le plus sûr moyen … de ne rien retenir du tout.

Une des astuces pour mémoriser facilement de grandes quantités d’informations de quelque matière que ce soit est de les diviser en petits groupes, c’est là toute l’ambition de cette fiche de grammaire anglaise.

Mais tout d’abord, voyons de quelle manière un verbe anglais peut être irrégulier.

Pourquoi un verbe est irrégulier ?

La conjugaison d'un verbe, qu’il soit régulier ou irrégulier, dépend du contexte et de la manière dont on souhaite l’employer.

  • Base verbale : c’est le verbe à l’infinitif.
  • Preterit : c’est le passé simple.
  • Participe passé : ce temps est employé avec un auxiliaire, « to be », « to have »,  dans la conjugaison des temps composés pour exprimer une action qui a eu lieu dans le passé. 

Un verbe régulier suivra les règles habituelles du prétérit et du participe passé, c’est-à-dire, ajouter la terminaison –ed à un verbe pour le faire passer au prétérit.

  • Ex : I live. I lived.

En gardant en tête que lorsque le verbe termine déjà par un –e, il faut se contenter d’y coller un –d pour le faire passer au prétérit, et que les nombreux verbes anglais finissant par –y voient leur –y se faire remplacer une terminaison –ied. 

Mais les verbes irréguliers ne suivent pas ces règles. Ils ont au prétérit et au participe passé une structure différente.

Dans le cas des verbes irréguliers en anglais, on repère facilement qu’un certain nombre de ces verbes suivent un schéma identique de terminaisons. Il y a finalement assez peu de variations dans les terminaisons des verbes irréguliers en anglais.

Verbes irréguliers dont les trois formes sont identiques

Certains verbes irréguliers en anglais sont faciles à assimiler car ils gardent sous leurs trois formes, infinitif, preterit et participe passé une orthographe identique. Voici ces verbes.

to bet bet bet parier
to burst burst burst éclater
to cost cost cost coûter
to cut cut cut couper
to hit hit hit frapper
to hurt hurt hurt blesser, faire mal
to let let let permettre
to put put put mettre
to shut shut shut fermer
to spread spread spread s'étendre, se répandre
to read read read lire

Verbes irréguliers dont deux formes sont identiques

Il arrive que deux formes soient similaires. Voyons à présent ces différents cas de figure.

Base verbale et participe passé identiques

Quand l’infinitif et le participe passé sont identiques, il convient de mémoriser la formulation du verbe irrégulier en anglais au preterit.

to become became become devenir
to come came come venir
to run ran run courir

Base verbale + preterit = identiques

to make made made faire

Preterit et participe passé identiques

Lorsque le prétérit et le participe se conjuguent de la même manière, des variations peuvent s’opérer sur les terminaisons des verbes et les allitérations de voyelles au sein du mot.

terminaison -t
to build built built construire
to bend bent bent plier, se pencher
to dream dreamt dreamt rêver
to burn burnt burnt brûler
to feel felt felt sentir
to kneel knelt knelt s'agenouiller
to keep kept kept garder
to learn learnt learnt apprendre
to leave left left partir
to lend lent lent prêter
to light lit lit allumer, éclairer
to lose lost lost perdre
to sleep slept slept dormir
to smell smelt smelt sentir
to spell spelt spelt épeler
to spend spent spent dépenser
to spoil spoilt spoilt gâter, gacher
to mean meant meant signifier
to send sent sent envoyer
to sweep swept swept balayer
TERMINAISON -D
to have had had avoir, prendre
to hear heard heard entendre
to clothe clad clad vêtir
to slide slid slid glisser
to make made made faire
terminaison en –ght
to buy bought bought acheter
to catch caught caught attraper
to bring brought brought apporter
to teach taught taught enseigner
to think thought thought penser
to fight fought fought se battre
to seek sought sought chercher
Terminaison en –aid
to lay laid laid poser à plat
to pay paid paid payer
to say said said dire
Alliterations en –e
to bleed bled bled saigner
to feed fed fed se nourir
to meet met met rencontrer
to hold held held tenir
to behold beheld beheld contempler
to lead led led mener
Allitération en –u
to dig dug dug creuser
to hang hung hung suspendre
to stick stuck stuck

coller

alliteration en -o
to get got got obtenir
to sell sold sold vendre
to tell told told dire
to shine shone shone briller
to shoot shot shot tirer (projectile)
to win won won gagner
Allitération en –a
to sit sat sat être assis
to spit spat spat cracher
Alliteration en –ound
to bind bound bound lier, relier
to find found found trouver
to grind ground ground moudre
to wind wound wound serpenter
Alliteration en -ood
to stand stood stood être debout
to understand understood understood comprendre
to withstand withstood withstood résister
to misunderstand misunderstood misunderstood mécomprendre

Verbes irréguliers dont les formes sont différentes

Enfin, certains verbes en anglais prennent une forme différente à l’infinitif, au prétérit et au participe passé.

« I » à l’infinitif ; « a » au preterit ; « u » au participe passé

to begin began begun commencer
to cling clang clung s'accrocher
to drink drank drunk boire
to ring rang  rung sonner
to sing sang sung chanter
to sink sank sunk couler, s'enfoncer
to swim swam swum nager

Participe passé terminant en –en

to awake awoke awoken s'éveiller
to break broke broken casser
to choose chose chosen choisir
to speak spoke spoken parler
to steal stole stolen voler
to wake woke woken réveiller
to drive drove driven conduire
to eat ate eaten manger
to fall fell  fallen tomber
to forbid forbade forbidden interdire
to forget forgot forgotten pardonner
to bite bit bitten mordre
to hide hid hidden  cacher
to freeze          froze frozen geler
to give                  gave  given donner
to ride              rode  ridden  aller à cheval, à bicyclette
to rise                      rose risen s'élever, se lever
to see            saw seen voir
to shake shook    shaken secouer
to write wrote written  écrire
to take      took taken prendre

« ew » au preterit et « -wn » au participe passé

to blow blew blown souffler
to draw drew drawn dessiner
to fly flew flown voler
to grow grew grown grandir
to know knew known connaître
to throw threw thrown lancer

cas particuliers

to show showed shown montrer
to be was/were been être
to bear bore borne (sup)porter
to swear swore sworn jurer
to do  did done faire
to go went gone aller
to lie lay lain s'étendre
to wear wore worn porter (sur soi)

 

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