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Quelle est l’origine de l’expression « ok » ?

origine du mot ok
05
Feb
2019

Vous avez forcément déjà employé l’expression « OK », utilisée dans le monde entier, mais connaissez-vous son origine ? Répondre à cette question n’est pas facile car les débats sur l’étymologie de cette expression sont nombreux.

Une abréviation anglaise de « all correct »

L’expression « OK » signifie « D’accord ». Selon les langues, elle peut s’écrire : « O.K. », « Ok » ou « okay ». Cette dernière écriture traduit graphiquement la prononciation anglo-saxonne de la lettre K : « kay ».

L’explication la plus plausible fait le lien entre cette interjection et l’expression anglaise « All is correct. ». La première utilisation du mot « OK » date de 1839, dans le « Boston Morning Post ». Ce journal américain explique que l’expression est une abréviation de « Oll korrect. », altération graphique de « All correct ». À cette époque, « All correct », forme réduite de « All is correct », est une version familière de « All right », signifiant « Tout va bien », « D’accord ».

Une étymologie qui fait débat

Si la déformation de « All is correct » semble une origine acceptée pour l’expression « OK », d’autres explications sont avancées. Parmi les plus fréquemment citées, figure une origine militaire. Durant la Guerre de Sécession, aux États-Unis, lorsqu’il n’y avait aucun mort après une bataille, les états-majors auraient eu l’habitude d’annoncer « 0 killed », transformé ensuite en « 0 K » puis en « OK » car le zéro (0) se prononce souvent comme la lettre O.

De nombreuses etymologies populaires sont proposées : la locution grecque « Ola kala », l’expression écossaise « Och aye », l’équivalent de « C’est ainsi » en indien Choctaw « Okeh »… mais elles ne reposent pas sur de solides preuves historiques ou linguistiques.

Maintenant que vous savez d’où vient la célèbre expression «O.K », pourquoi ne pas découvrir les spécificités de l’humour anglophone ? Let’s have fun together, O.K?