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Le courrier en anglais : écrire une lettre, mode d’emploi 

Nos conseils pour écrire une lettre en anglais  

Dans un contexte professionnel ou privé, écrire une lettre ou un courrier électronique peut s’avérer délicat, surtout lorsque l’on doit rédiger en anglais ! Savoir écrire une lettre en anglais est une compétence importante, qui vous permettra de répondre à des offres d’emploi internationales, de travailler avec des clients anglophones ou simplement d’écrire à vos amis vivant à l’étranger.  

De l’en-tête à la signature en passant par les salutations et formules de politesse, vous trouverez ci-dessous toutes les informations nécessaires à la rédaction d’une lettre ou d’un e-mail en anglais !  

L’en-tête d’une lettre en anglais : expéditeur, date, objet…  

L’adresse de l’expéditeur et le destinataire 

Pour commencer, il vous faudra indiquer vos coordonnées en haut de votre courrier afin que votre destinataire puisse vous identifier. Le courrier doit contenir votre nom et votre adresse.  

Si ce champ est plus communément placé à gauche en France, il est préférable de le placer à droite pour les courriers à destination du Royaume-Uni ou des Etats-Unis. Si vous envoyez ce courrier depuis l’un de ces pays, sachez que les adresses américaines et britanniques ne s’écrivent pas de la même façon.  

Référez-vous aux exemples suivants pour savoir dans quel ordre écrire les éléments :  

Ecrire une adresse britannique :  

  • Numéro en chiffres et nom de la rue  
  • VILLE  
  • Code postal  
  • PAYS 

Exemple de champ expéditeur avec une adresse britannique : 

Spencer K. Oliver 

63 Osborne Road 

KILVERSTONE 

IP24 2TN 

ENGLAND 

Ecrire une adresse américaine :  

  • Numéro en chiffres et nom de la rue, Ville 
  • Nom de l’état en abrégé et code postal 
  • PAYS  

Exemple de champ expéditeur avec une adresse américaine : 

John D. Austin 

232 Burke Street, Soughton 

MA 02072 

UNITED STATES OF AMERICA 

Quant aux coordonnées du destinataire, elles respectent les mêmes règles de structure et doivent être inscrites en haut à gauche du courrier, en dessous du niveau de l’adresse de l’expéditeur.  

Écrire la date sur une lettre en anglais  

La date est une information importante à faire figurer sur votre lettre en anglais. Attention, la date en anglais est sujette à beaucoup d’erreurs de par sa structure différente de la nôtre !  

Pour écrire la date au format britannique, il convient de respecter l’ordre suivant :  

  • Nom du jour, numéro du jour, mois, année  
  • Exemple en toutes lettres : Saturday, 13 April 2019 
  • Exemple en chiffres : 13/04/2019 

Pour écrire la date au format américain :  

  • Nom du jour, mois, numéro du jour, année 
  • Exemple en toutes lettres : Saturday, April 13, 2019 
  • Exemple en chiffres : 04/13/2019 

L’objet de la lettre 

Pour faciliter le traitement de votre courrier, il est conseillé de préciser l’objet de votre lettre en anglais. Si votre courrier est envoyé par e-mail, il vous suffira de remplir le champ prévu à cet effet. Dans le cas où vous enverriez un courrier papier, inscrivez-le sur une ligne en haut du corps de votre lettre, précédé de la mention “Subject :” 

Par exemple, si vous candidatez pour un poste de chargé d’affaires, vous pouvez écrire “Subject : Application for the position of business manager”.  

Si vous adressez votre courrier à une entreprise ou un organisme, il peut être utile d’ajouter une “attention line”, à savoir un champ optionnel supplémentaire pour préciser la personne à laquelle vous vous adressez en particulier. Par exemple, pour faire parvenir votre candidature au poste de chargé d’affaires au directeur des ressources humaines, vous pourrez préciser : “Attention : Head of Human Resources”.  

Rédiger le contenu du courrier en anglais  

Les formules de salutation en anglais  

Voici comment commencer votre lettre en fonction de la nature de votre relation avec son destinataire :  

Le destinataire est un proche :  

  • Dearest John, (à remplacer par le prénom de votre destinataire) 
  • My dear John, 

Le destinataire est une personne de votre entourage avec qui vous avez une relation cordiale :  

  • Dear John,  

Le destinataire est une personne dont vous connaissez le nom mais avec qui vous avez une relation formelle, vous pouvez l’appeler par son nom précédé d’un titre honorifique : Mr. si c’est un homme, Mrs. pour une femme mariée, Miss pour une femme célibataire, Ms. pour une femme dont vous ne connaissez pas le statut :  

  • Dear Mr. Wilson, 
  • Dear Mrs. Wilson,  
  • Dear Miss Wilson,  
  • Dear Ms. Wilson, 

Le destinataire est une personne dont vous ne connaissez pas le nom, vous pouvez l’appeler par sa fonction :  

  • Dear colleague,  
  • Dear Mr. Minister,  
  • Dear residents of Swansea,   
  • Dear Professor Smith,  

Vous ne savez pas exactement qui est la personne habilitée à traiter votre courrier :  

  • To Whom It May Concern, (à qui de droit)  

Les formules de politesse en anglais 

L’art de la formule de politesse est rempli de subtilités qu’il est parfois difficile de maîtriser dans sa langue natale, il va donc sans dire qu’elles sont encore plus délicates à manier dans une langue étrangère ! Pas d’inquiétude, vous trouverez ci-dessous quelques exemples de formules de politesse en anglais à placer juste avant votre signature, classées en fonction de leur degré de familiarité.  

Pour clore un courrier formel, on pourra opter pour :  

  • Yours faithfully, (UK) / Faithfully yours, (US) 
  • Yours sincerely, (UK) / Sincerely yours, (US) 

Pour terminer un courrier formel mais de façon plus décontractée :  

  • Best regards, 
  • Best wishes,  
  • Kind regards,  

A la fin d’un courrier amical adressé à un proche :  

  • Sincerely,  
  • Have a nice day,  
  • Love,  
  • With all my love,  

Si vous souhaitez créer une transition entre le corps de votre courrier et votre formule de politesse, comme on le trouve parfois avec “Dans l’attente de vous lire,” en français, par exemple, vous pouvez utiliser son équivalent en anglais, “I look forward to hearing from you”.  

Exemples de lettres en anglais 

Vous trouverez ci-dessous deux exemples de lettres rédigées en anglais, qui devraient vous permettre de mieux visualiser la forme générale du courrier et la disposition des éléments, ainsi que d’y trouver quelques formules à réutiliser si vous le souhaitez. Le premier modèle est une lettre envoyée dans un contexte professionnel, la seconde dans un contexte amical.  

Exemple de lettre formelle en anglais  

Cameron Walsh 

54 Scrimshire Lane 

WIMPSTONE 

CV37 5QU 

ENGLAND 

Saturday, 13 April 2021 

 

Sampson's Retail Group 

69 Ings Lane 

DELAMERE 

CW8 0XH 

ENGLAND 

 

Attention: Head of Human Resources  

Subject: Job offer for the position of salesman   

 

Dear Sampson's Retail Group Recruiter,  

 

Thank you very much for your invitation to join Sampson's Retail Group as a salesperson. I am indeed looking for new opportunities, and based on your job description and the reputation of the company, your offer fits my ambitions perfectly.  

 

I am looking for a position in which I can put forward my skills and experience, while having the opportunity to travel frequently.  

Please find attached my portfolio which contains a more detailed summary of my past work.  

 

I would be delighted to meet you in person so that we can discuss this possible future collaboration in greater depth.  

 

I look forward to hearing from you,  

 

Yours sincerely,  

Cameron Walsh 

 

Exemple de lettre informelle en anglais  

Sheila Johnson 

2755 McKinley Avenue 

Denver, CO 80014 

UNITED STATES OF AMERICA 

Monday, September 13, 2021 

 

 

Joseph S. Newell 

2351 White River Way 

Salt Lake City, UT 84106 

UNITED STATES OF AMERICA 

 

Subject : News from home  

 

My dear Joseph, 

 

I received your gift basket this morning and was surprised and thrilled to find the same delicious cinnamon cakes that we ate together in Salt Lake City 15 years ago.  

 

Tom and Phoebe started middle school last week. They are in Lucy's class and are excited to have their cousin back at school. As for me, I recently opened my jewelry store, business is starting to pick up! Thank you again for your precious advice that allowed me to launch my own business.  

 

I hope you and your family are doing well and I look forward to having you around for the holidays.  

 

Love,  

Your sister Sheila  

 

Ces quelques conseils vous ont-ils été utiles ? Ne vous arrêtez pas en si bon chemin et découvrez nos conseils pour rédiger un mail en anglais !