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Adverbes de temps en anglais

Savoir utiliser à bon escient les différents adverbes de temps en anglais

Savoir utiliser et bien positionner les adverbes de temps en anglais est très important pour la construction des phrases. Savez-vous que les adverbes de temps peuvent être précis, indéfinis, être placés à différents endroits de la phrase, ce qui permet d'accentuer leur sens? Voici pour commencer une liste des principaux adverbes de temps en anglais :

ADVERBE ANGLAIS

TRADUCTION

Afterwards

Après, par la suite

Already

Déjà

Immediately

Immédiatement

Now

Maintenant

Once

Autrefois

Recently

Récemment

Soon

Bientôt

Still

Encore

Today

Aujourd'hui

Weekly

Chaque semaine

 

Des adverbes de temps pour des actions précises ou imprécises

Les adverbes de temps peuvent donc indiquer une action précise, comme un jour, un moment d'une journée (Friday, tomorrow, last night, this morning …), ou moins bien définie quand la personne ne connait pas le moment du déroulement de l'action (recently, immediately …).

  • He bought his magazine last Friday
  • They discovered this morning that they were fired

Ils peuvent bien entendu être utilisés aux différents temps, passé, présent, et futur :

  • They discovered their new teacher last week
  • She is still waiting for her boyfriend outside the cinema
  • She will buy her plane ticket later

Comment bien positionner les adverbes de temps dans une phrase

Les adverbes de temps peuvent avoir leur place au début, au milieu ou à la fin d'une phrase :

  • Peter is going to visit his parents soon
  • My brother has already decided which kind of work he wants to do later
  • Yesterday, I fell asleep while watching a documentary on TV

Certains adverbes peuvent être placés à différents endroits de la phrase, comme now, then, later.

  • Now is the time to make a decision
  • He is now playing with his best friend
  • You should stop worrying now

Des adverbes de temps liés à une fréquence ont leur sens accentué s'ils sont placés à l'avant ou à l'arrière d'une phrase. Il s'agit de frequently, generally, normally, occasionnaly, often, regularly, sometiimes, usually. Prenons des exemples :

  • Generally, I listen to my parents before choosing a job opportunity
  • I generally don't like chocolate, which can be strange to some people

Les adverbes indiquant la durée d'une action ou sa fréquence se placent d'ailleurs le plus souvent en fin de phrase :

  • I've been studying english for five years
  • I study english five hours a week

Pour rappel, quand vous indiquez dans une construction de phrase pendant combien de temps l'action s'est déroulé, for sera suivi d'une expression de durée et since d'un repère dans le temps :

  • I've not seen you since Monday
  • I'm going on holidays to Greece for two weeks

Pour en savoir plus, consultez notre cours sur les adverbes de fréquence 

Pour mettre l'accent sur le «quand» de l'action, vous placez le plus souvent l'adverbe de temps à la fin d'une phrase, en position neutre. Si l'adverbe est positionné en début de phrase, alors vous accentuez cette phrase différemment en privilégiant l'élément de temps. Vous pourrez choisir d'utiliser certains adverbes de temps avant le verbe principal à l'écrit, selon l'adverbe choisi :

  • Later will be too late
  • I'll give you the papers tomorrow

Nous citerons yet et still qui s'utilisent dans des cas bien précis. Yet s'utilise dans les questions et les phrases négatives pour indiquer quelque chose qui ne s'est pas encore produit ou qui peut être attendu, avec un placement en fin de phrase ou après not.

  • I haven't talked to her yet
  • Hasn't he met her yet?

Concernant still qui indique une continuité, sa position est après le verbe principal ou les verbes auxiliaires dans une phrase affirmative, et pour une interrogation après le verbe (sauf be sans auxiliaire) :

  • He is still angry at you
  • Does he still have your phone number?

Votre leçon sur les adverbes de temps se termine ici. Vous souhaitez compléter ce cours ? Consultez notre fiche d'anglais sur les adverbes en général !