Fiche de grammaire : les modaux en anglais

Comment utiliser les modaux en anglais

Un modal est en anglais, non pas un mot qui a une signification, mais un mot qui a une fonction. On retrouve en français des mots qui en eux même ne signifient pas grand-chose mais qui précisent une fonction : ex : « de ».

En anglais, il en va de même avec les modaux, qui se comportent dans la phrase, comme des auxiliaires.

Les modaux en anglais ont certaines particularités :

  • Ils sont invariables, ainsi ils sont écrits de la même manière quelle que soit la phrase dans laquelle ils sont utilisés. Ainsi à la troisième personne du singulier, il n’est pas nécessaire de mettre un « s » à la fin du modal. Ex : he can, she may, he should
  • Ils sont toujours suivis par une base verbale : une base verbale c’est un verbe à l’infinitif qui n’est pas précédé par « to ». ex : I may call you tomorrow ;
  • Ils se comportent comme des auxiliaires, ainsi il n’est pas nécessaire d’utiliser les auxiliaires « do », « have » et « be » : ainsi on ira « I may not », mais jamais « I don’t may ».

Can et could

Le modal « can » exprime une capacité à faire quelque chose. Le modal « could » permet d’exprimer quelque chose que l’on pourrait faire. On le retrouve parfois comme le passé de « can ».

A la forme affirmative on obtient

  • I can go there : je peux aller là-bas
  • I could live in London : je pourrais vivre à Londres
  • I could hear everything : je pouvais tout entendre

A la forme négative, « Can not » peut être contracté en « can’t ». « Could » donne « could not » et se contracte en « couldn’t »

  • I can not! : je ne peux pas !
  • I can’t go there : je ne peux pas aller là-bas 
  • I couldn’t live in Iceland : je ne pourrais pas vivre en Islande

A la forme interrogative : le but de « can » et de « could » est de demander une permission.

  • Can I go there? : Est-ce que je peux aller là-bas ?
  • Could I go there? : Pourrais-je aller là-bas?

May et Might

Les modaux « may » et « might » a pour fonction d’exprimer une probabilité de voir un évènement se réaliser. Leur sens varie en fonction qu’ils sont utilisés dans une phrase affirmative, négative ou interrogative.

A la forme affirmative, « may » et « might » expriment une probabilité.

  • I may / might come : Je vais peut-être venir

A la forme négative, « may » et « might » ne se contractent pas : ils donnent « may not » et « might not ». Son sens peut alors être comme à l’affirmatif, d’exprimer une probabilité, ou bien encore exprimer une interdiction.

  • I may / might not come : Je ne vais peut-être pas venir
  • You may / might not smoke here sir : Vous ne pouvez pas fumer ici monsieur

Attention à la forme interrogative, « may » et « might » donnent « May I … ? » et « Might I… ? » et prend un sens différent : ils servent à demander une permission.

  • May / Might I? : Puis-je ?

Shall et Should

Le modal “shall” n’est pratiquement plus utilisé au quotidien mais vous pouvez tomber dessus au hasard des pages d’un livre, c’est une manière d’exprimer un devoir, mais cela peut aussi être utilisé comme un synonyme du futur « will ». « Should » quant à lui a un sens différent : cela sert à exprimer un devoir, dans une intensité moins forte que celle de « must » toutefois.

A la forme affirmative cela donne :

  • I shall overcome : je vaincrai
  • I should go : je devrais partir

A la forme négative :

  • I shall not be moved : je ne devrais pas être ému
  • I shan’t move : je ne devrais pas bouger
  • I should not / I shouldn’t go : je ne devrais pas partir

A la forme interrogative :

  • Shall I go ? : devrais-je partir ?
  • Should I go? : devrais je partir ?

Will et Would

Le modal “will” a pour but d’exprimer le futur. « Would » sert à annoncer un conditionnel

A la forme affirmative

  • I will go : je vais partir
  • I would go : je partirais

A la forme négative, « will not » peut être contracté en « won’t » et « would not » donne « wouldn’t »

  • I will not go there: je n’irai pas là-bas
  • I wouldn’t go there: je n’irais pas là bas.

A la forme interrogative

  • Will I need this? : Aurai-je besoin de cela?
  • Would I lie to you? : Est-ce que je te mentirais?

Must

Le modal “must” exprime un devoir, une obligation. Il y a un aspect impératif à « must ».

A la forme affirmative

  • I must go : je dois partir

A la forme négative : « must not » peut être contracté en « mustn’t »

  • I mustn’t go : je ne dois pas partir

A la forme interrogative

  • Must I leave? : Dois-je partir?

Les modaux en anglais n’ont plus aucun secret pour vous, n’hésitez pas à consulter nos autres fiches pour découvrir d’autres points de grammaire.

 

 

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