Grammaire anglaise ; Les adjectifs

Les règles de grammaire autour des adjectifs en anglais

Pour apprendre à utiliser les adjectifs en anglais, il ne suffit pas de connaitre une liste de vocabulaire. Bien sûr cela est nécessaire mais ce qui compte encore plus c’est de savoir comment utiliser ces adjectifs, comment les différencier et à quel moment les placer dans une phrase.

Avant de découvrir plus en détails le fonctionnement de la grammaire des adjectifs en anglais, il y a quelques règles primordiales à connaitre :

  • L’adjectif se place toujours devant le nom qu’il qualifie ex : a beautiful girl.

  • L’adjectif est toujours invariable et ne prend ni le genre ni le nombreex : a tall boy, a tall girl.
  • Malgré tout on peut trouver des adjectifs qui sont plus communément attribués aux hommes et d’autres qui le seront plus volontiers aux femmes. Ainsi un homme est volontiers qualifié de « handsome » mais une femme sera décrite comme « pretty » ou « beautiful ». 
     
  • Tip! Au XIXès la langue anglaise utilisait volontiers le terme "handsome" pour parler d'une belle femme, comme dans la célèbre réplique du roman "Pride & Prejudice" de Jane Austen, dans lequel Mr.Darcy s'écrit à propos d'Elizabeth Bennet : "She's tolerable, but she's not handsome enough to tempt me".
     
  • Certains adjectifs prennent toujours une majuscule : entre autre, les adjectifs de religion,  les adjectifs de nationalité …
  • Les adjectifs dans une phrase suivent un ordre particulier.

L’ordre des adjectifs

Dans une même phrase on peut trouver plusieurs adjectifs décrivant chacun une caractéristique particulière du sujet. Ces adjectifs ne sont pas placés au hasard ! Il y a un ordre particulier à respecter.

C’est le système : OpShaCOM

  • Opinion : les adjectifs d’appréciation sont les tout premiers dans la phrase, on y retrouve : amazing, lovely, great, awful …
  • Shape : ce sont les adjectifs décrivant la forme et la taille : tall, short, fat, big, small,
  • Colour : ce sont les adjectifs décrivant la couleur de l’objet : red, blue, green, purple, white, black, yellow, orange …
  • Origin : ici sont les adjectifs qui indiquent l’origine de l’objet décrit : french, italian, japanese …
  • Material : les adjectifs décrivant le matériau dans lequel est fait l’objet se trouve à la fin de la liste des objectifs, juste avant le nom : wooden, plastic, metal …

Cela donne par exemple :

  • An amazing small blue french porcelain china : Une merveilleuse petite porcelaine bleue de Chine.

Cela ne veut toutefois pas dire que dans une phrase en anglais, il doit y avoir un adjectif de chaque genre, biensur. Mais s’il y a plus d’un adjectif, ils doivent respecter l’enchainement.

  • A red (colour) italian (origin) car.
  • A big (shape) black (colour) leather (material) sofa.
  • An awful (opinion) green (colour) carpet.

Intensité des adjectifs en anglais

Un adjectif en anglais peut avoir une intensité plus ou moins forte. Pour exprimer cette intensité il y a plusieurs manières de procéder : employer les adverbes very / too / enough ou encore utiliser le superlatif.

Very / Too / Enough

« Very » : cela se traduit par « très ». La structure à utiliser est la suivante : Very + adjectif :

  • Very tall : très grand
  • Very small : très petit

“Too” : signifie “trop”. La structure à utiliser est la suivante : Too + adjectif :

  • Too loud : trop fort (bruit)
  • Too short : trop petit

“Enough” : est une manière de dire “suffisamment”. La structure à utiliser est la suivante : adjectif + enough

  • Strong enough : suffisamment fort
  • Tall enough : suffisamment grand

Les superlatifs en anglais

Quand on doit désigner qui de plusieurs personnes ou objets est le plus caractérisé par tel ou tel adjectif, il faut employer le superlatif.

La terminaison « -est » est accolée à la fin des adjectifs de moins de deux syllabes pour dire « le plus ».

  • The deepest : le plus profond
  • The biggest : le plus gros

A noter que lorsque l’adjectif se termine par un « y » comme « happy », le « y » devient un « i » quand on y accole la terminaison « -est ».

Le terme « most » est placé entre « the » et l’adjectif de plus de deux syllabes pour dire « le plus ».

  • The most agreeable : le plus agréable
  • The most interesting : le plus intéressant

Il existe des cas particuliers toutefois :

Pour certains adjectifs, on peut utiliser autant la terminaison "-est" que le terme the most.
Ex : clever donne « the most clever » mais aussi « the cleverest ».

Adjectifs négatifs

Pour faire passer un adjectif au négatif on a deux possibilités : le préfixe "un-" ou encore le préfixe "dis-".

Le préfixe « un- »

Pour marquer une négation on peut être amené à utiliser le préfixe « un » avant un adjectif. «Ashamed» (honteux) devient « unashamed » (pas honteux).

Le préfixe « dis- »

Le fonctionnement est le même, le préfixe se met à l’avant de l’adjectif en anglais. « Agreeable » devient « disagreeable ». De même « satisfying » donne « dissatisfying ».

Les noms qui deviennent des adjectifs

On retrouve dans certains cas des noms qui sont aussi des adjectifs. Il faut faire attention au contexte dans lequel ils sont utilisés dans une phrase pour bien comprendre le sens de celle-ci.

Par exemple :

  • Gold est à la fois un adjectif « doré » et un nom « or »
  • Royal : un membre de famille royale et l’adjectif « royal »
  • Male : un mâle / masculin
  • Female : une femelle / féminin

A présent que vous savez comment employer les adjectifs en anglais, rendez-vous sur notre fiche de vocabulaire des adjectifs en anglais, pour apprendre ces termes.

 

 

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