L'impératif en anglais

Parler anglais à l’impératif

L’impératif est un mode qui, comme son nom l’indique, est utilisé pour exprimer un ordre, donner un conseil ou encore une recommandation, qui se dirige vers le futur. Attention toutefois à ne pas s’emmêler les pinceaux, l’impératif n’est pas un temps mais un mode. Cela évoque une manière de parler mais pas une temporalité, même si l’action qui est mise à l’impératif fait dans la plupart des cas référence au futur.

En français, ce mode se forme sur la deuxième personne du singulier et du pluriel. En anglais c’est plus simple encore, car il se construit sur l’infinitif.

L’impératif positif

L’impératif positif permet de donner un ordre ou une recommandation. Ce mode ne laisse aucune place au doute, puisque l’interlocuteur comprend alors qu’il doit absolument réaliser cette action.

  • Listen! Ecoute !
  • Keep quiet! Restez sage !
  • Stop crying : Arrête de pleurer.

On peut aussi ajouter « do » devant la base verbale pour insister sur l’ordre donné ou la proposition évoquée.

  • Do come in : Veuillez-entrer.
  • Do have a seat : Asseyez-vous.
  • Do tell me truth ! Dis moi la vérité !

Lorsque vous voulez vous impliquez dans l’action, utilisez la formule « let’s » qui est la contraction anglaise de « let us ». Puisque des exemples sont plus parlants que de longs discours, voici comme utiliser cette forme.

  • Let’s go : allons y
  • Let’s play : jouons
  • Let’s have a drink : allons prendre un verre

Pour donner une intensité supplémentaire à l’ordre ou à l’interdiction, il est possible d’utiliser des adverbes de fréquence avant le verbe à l’impératif :

  • Always keep an eye on the children when they’re playing outside. Garde toujours un oeil sur les enfants quand ils jouent dehors.
  • Never tell a lie. Ne dis jamais de mensonges.

L’impératif négatif

L’impératif peut aussi être employé à la forme négative.

  • Don’t do that ! Ne fais pas ça !
  • Don’t play with your food ! Ne joue pas avec ta nourriture !
  • Don’t listen to what he says : n’écoute pas ce qu’il dit

Le négatif de la forme « let’s » existe aussi. Sa construction est aussi d’une grande simplicité.

  • Let us not talk about this anymore : Ne parlons plus de cela
  • Let’s not have a break : ne prenons pas de pause
  • Let’s not go there : n’allons pas là bas

Et ce n’est pas plus compliqué que cela ! N’hésitez pas à consulter notre fiche de grammaire suivante pour découvrir de nouveaux points grammaticaux dans un cours de langue très facile à comprendre.

 

 

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