L’infinitif en anglais

Comprendre l’infinitif en anglais

Un verbe à l’infinitif commence presque toujours par le terme « to ». Il est ensuite suivi par la base du verbe à l’infinitif. La base de l’infinitif c’est  tout simplement le mot que l’on cherche dans le dictionnaire.

Ex : La base verbale de « to read » est « read ».

L’infinitif en anglais peut être mis au négatif : pour cela il faut placer le terme « not » devant le verbe à l’infinitif.

  • I might not come : Je pourrais ne pas venir
  • I decided not to go there : J’ai décidé de ne pas aller là-bas
  • I’d rather not eat now : Je préférerais ne pas manger maintenant 

Attention toutefois ! Puisque l’infinitif n’est pas un verbe, il ne faut jamais y ajouter de terminaisons à l’infinitif. Sa forme ne change pas. Il ne faut pas le confondre avec le gérondif qui accole une terminaison – ing à la base verbale.

L’infinitif a deux formes :

  • To + base verbale
  • Base verbale sans « to »

To + Base verbale

La structure « to » + base verbale est utilisée dans la construction de nombreuses phrases, souvent pour exprimer la finalité de quelque chose ou l’opinion de quelqu’un à propos de quelque chose. On retrouve cette structure à la suite d’une large possibilité de verbes différents.

Pour indiquer la finalité ou l’intention d’une action

Dans ce cas, « to » a la même signification que « in order to » ou « so as to ».

  • I came to see you : Je suis venu pour te voir
  • I’m calling to ask about you : J’appelle pour avoir de tes nouvelles
  • He’s been there to shop : Il a été là-bas pour faire du shopping

L’infinitif comme sujet de la phrase

C’est usage est davantage utilisé à l’écrit qu’à l’oral.

  • To be or not to be, that is the question : Etre ou ne pas etre, là est la question
  • To know is to love you : Te connaitre, c’est t’aimer
  • To be in love is my desire : Etre amoureux est mon désir

L’infinitif après un adjectif

La structure : sujet + to be + adjectif + (for/of someone) + to infinitif + complement est très fréquente.

  • It is important to be patient : Il est important d’être patient
  • I’m happy to be with you : Je suis heureux d’être avec vous
  • She is excited to be with you : Elle est excitée d’être avec vous

Base verbale sans “to”

Si un infinitive prend souvent un « to », il arrive qu’il n’en prenne pas. En suivant certains verbes particuliers, l’infinitif perd son « to ». Ces verbes sont : feel, hear, help, let, make, see, watch.

La structure est alors : verbe particulier + complément objet direct + infinitif

  • He felt the rain splatter on his coat : Il a senti la pluie éclabousser son manteau
  • He heard the alarm clock buzz : Il a entendu l’alarme sonner
  • I saw him bite his brother : Je l’ai vu mordre sa soeur

Et voilà, l’infinitif anglais ne comporte pas plus de difficultés que cela. Rendez-vous sur la page suivante pour découvrir un autre point de conjugaison à la façon d’un cours d’anglais en ligne.  

 

 

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