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COULD

Le modal « COULD » en anglais est intrinsèquement lié à « CAN » qui exprime la possibilité. Il peut s’agir du passé de « CAN » ou du conditionnel de « CAN » (auxiliaire modal). Retrouvez toutes les utilisations possibles de « COULD » dans cette leçon.

COULD COMME PASSE DE CAN

Si vous souhaitez parler de quelque chose que vous pouviez faire par le passé, mais que vous ne pouviez plus faire aujourd’hui, vous devez utiliser « could » plutôt que « can ».

Exemple : At one time, I could run a mile and get out of breath. -> À un moment donné, je pouvais courir un kilomètre et m’essouffler.

COULD COMME CONDITIONNEL DE CAN

L’utilisation du modal « could » peut prendre différentes formes. Elle permet de :

  1. Poser une question poliment

Exemple : Could I borrow your car to go to the shop, please? -> Pourrais-je emprunter votre voiture pour aller au magasin, s’il vous plaît ?

  1. Dire que quelque chose est possible à une certaine condition

Si vous souhaitez dire à quelqu’un que quelque chose est possible si il ou elle fait quelque chose, l’utilisation de « could » sera de rigueur.

Exemple : You could get good grades in the exam if you study every day for a month -> tu pourrais obtenir de bonnes notes à l’examen si tu étudiais tous les jours pendant un mois.

  1. Suggérer subtilement que quelque chose est faux

Si vous souhaitez vous opposer à quelque chose tout en restant cordial. e ou sur vos gardes, utiliser « could » est une bonne idée.

Exemple : I could be wrong, but I think you made a mistake here -> je pourrais me tromper, mais je pense que vous avez fait une erreur juste ici.

  1. Dire que vous auriez pu être quelque chose

Vous avez toujours voulu être hôtesse de l’air, mais vous avez dû y renoncer lorsque vous avez eu des enfants ? Alors vous direz :

I could have been a stewardess -> j’aurais pu être hôtesse de l’air

Important : la forme contractée de « could have » est « could’ve ». À l’oral, certains anglophones utilisent également « coulda ».

DIFFÉRENCE ENTRE « CAN I? » ET « COULD I? »

À la forme interrogative, vous utiliserez « could » si vous souhaitez vous montrer le plus poli possible.

Exemple : Can you please help me with my homework?  -> Peux-tu s’il te plait m’aider à faire mes devoirs ? Could you please help me with my homework? -> Pourrais-tu s’il te plait m’aider à faire mes devoirs ?

À noter : le verbe modal « can » ne s’utilise jamais au futur. Sinon, il devrait se coupler à un autre modal (will) et cela est absolument impossible. Au futur, vous direz donc : I will be able to -> je serai capable de.

Exemple : I will be able to get up in the morning -> je serai capable de me lever demain matin.

COULD : CE QU’IL FAUT RETENIR

« Could » est idéal pour parler au passé, être poli ou parler au conditionnel. Il est très utilisé au quotidien, notamment pour parler à des personnes que nous ne connaissons pas très bien ou à des personnes plus âgées. Si vous partez à Londres et que vous êtes perdu.e, vous pourrez arrêter quelqu’un et lui demander : Could you tell me what street we're on, please? -> Pourriez-vous me dire dans quelle rue nous sommes s'il vous plaît ? Mais ne vous en faites pas, la personne sera heureuse de vous aider, que vous utilisez CAN ou COULD.

Et maintenant : could you talk to someone about what you've learned? -> Pourriez-vous parler de ce que vous avez appris à quelqu’un ?

Si vous le pouvez, ce serait super ! Cela vous aidera à garder ces informations en tête. Maintenant que vous connaissez tout à propos du modal « could », pourquoi ne pas apprendre à utiliser « would » ? Retrouvez toutes nos fiches de grammaire et lisez celle dont vous avez le plus besoin !