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LA PROPOSITION INFINITIVE EN ANGLAIS

La proposition infinitive est un indispensable en anglais. Elle permet d’exprimer le besoin ou l’envie que quelqu’un fasse quelque chose. Mais pas seulement ! Grâce à elle, vous pourrez :

  • demander à quelqu’un de faire quelque chose ;
  • donner un ordre ;
  • rapporter une action à quelqu’un ;
  • décrire une action.

Exemple : I want him to eat his soup before going to sleep -> je veux qu’il mange sa soupe avant d’aller se coucher. I would like you to tell me what's going on -> j’aimerais que tu me dises ce qu’il se passe.

FORMATION D’UNE PHRASE AFFIRMATIVE AVEC UNE PROPOSITION INFINITIVE

Une proposition infinitive est une proposition subordonnée composée d’un sujet, d’un verbe à l’infinitif et d’un complément (l’autre personne), de « to » et d’un verbe d’action. Elle se construit donc ainsi :

S + WANT + PP Complément + TO + VERBE

S + WOULD LIKE + PP Complément + TO + VERBE

S + EXPECT + PP Complément + TO + VERBE

Exemple : My father expects us to set the table every night -> mon père s’attend à ce que nous mettions la table tous les soirs.

LISTE DES VERBES À UTILISER AVEC UNE PROPOSITION INFINITIVE

De nombreux verbes expriment l’envie, le souhait, l’ordre, l’interdiction ou la préférence. De ce fait, la proposition infinitive s’utilise avec nombre d’entre eux. On retrouve par exemple :

  • Prefer : préférer
  • Tell : dire
  • Ask : demander
  • Want : vouloir
  • Like : aimer
  • Love : adorer
  • Persuade : persuader
  • Allow : permettre
  • Expect : s’attendre à
  • Force : forcer
  • Wish : souhaiter
  • Encourage : encourager
  • Remind : rappeler
  • Teach : enseigner
  • Permit : permettre

FORMATION D’UNE PHRASE NÉGATIVE AVEC UNE PROPOSITION INFINITIVE

S + DON’T/DOESN’T + WANT + PP Complément + TO + BASE VERBALE

S + DON’T/DOESN’T + WISH + PP Complément + TO + BASE VERBALE

S + DON’T / DOESN’T + PERMIT + PP Complément + TO + BASE VERBALE

Exemple : My mother doesn’t want me to play video games after 6 p.m. -> ma mère ne veut pas que je joue aux jeux vidéos après six heures du soir. M. Bruno doesn’t force us to stay in school if we don’t have any classes -> Mr Bruno ne nous oblige pas à rester à l’école si nous n’avons pas de cours. I don’t expect him to finish his homework soon -> je ne m’attends à ce qu’il finisse ses devoirs bientôt. 

FORMATION D’UNE PHRASE PASSIVE AVEC UNE PROPOSITION INFINITIVE

Au passif, la place du pronom dans la phrase est inversée. Cela permet tout simplement aux Anglais de décrire une action.

Exemple : My brother told him to come at the party yesterday -> mon frère lui a dit hier de venir à la fête. She was forced by the police to go to the station -> les policiers l’ont forcé à se rendre au commissariat. It is said that people expect government to prevent risks for the population -> Il est dit que les gens attendent du gouvernement qu’il prévienne les risques pour la population.

Comme vous le constatez, le complément « by » n’est pas forcément nécessaire. Parfois, il n’a pas d’intérêt particulier.

Exemple : the teacher asked pupils to listen the class -> the children were asked to listen the class by the teacher.

Ici, le complément « by » est nécessaire puisqu’il permet d’introduire la personne qui fait l’action. Cependant et si le contexte avait déjà été donné au cours de la conversation, il ne serait pas forcément utile de le spécifier à nouveau.

PROPOSITION INFINITIVE AVEC « FOR»

Au lieu de faire usage du verbe, il est également possible d’introduire la proposition infinitive en utilisant le connecteur « for ».

Exemple : It is difficult for her to speak Chinese -> cela est difficile pour elle de parler chinois. It was very hard for them to finish the exercise -> cela était très dur pour eux de finir l’exercice.

« For » est souvent utilisé avant le pronom sujet ou certains adjectifs comme hard, important, crucial, vital, natural, difficult, logic…

Exemple : It is crucial for Greenpeace to reduce the global energy consumption -> il est essentiel pour Greenpeace de réduire notre consommation énergétique dans le monde. It is natural for Germans to eat four times a day -> il est naturel pour les Allemands de manger quatre repas par jour. It is hard for him to lose weight and become slimmer -> il est difficile pour lui de perdre du poids et de s’amincir.

IL EST L’HEURE DE S’ENTRAÎNER !

Réécrivez ces phrases au style indirect en utilisant want :

  • « Wake up boys ! It’s sunny today. » (the father to the children) -> « Debout les enfants ! Il fait beau aujourd’hui. » (le père aux enfants)
  • « Do not run in the corridor, please. » (the teacher to the pupils) -> Ne courez pas dans les couloirs, s’il vous plaît. » (le professeur aux élèves)
  • « Run faster. » (the PE teacher to John) -> « Cours plus vite. » (le professeur de sport à John)
  • « Don’t wash the car today. I will do it tomorrow. » (the mother to Line) -> « Ne lave pas la voiture aujourd’hui. Je le ferai demain. » (la mère à Line)
  • « Don’t phone me this afternoon. I’ll be in a very important meeting » (the husband to the wife). « Ne m’appelle pas cet après-midi. J’ai une réunion très importante. (le mari à sa femme).

Réponses :

  • The father wants the children to wake up -> le père veut que ses enfants se lèvent.
  • The teacher doesn’t want the pupils to run in the corridors -> la professeure ne veut pas que les élèves courent dans les couloirs.
  • The PE teacher wants John/him to run faster -> le professeur de sport veut que John coure plus vite.
  • The mother doesn’t want Line/her to wash the car today -> la mère ne souhaite pas que Line lave la voiture aujourd’hui.
  • The husband doesn’t want his wife to phone him this afternoon -> le mari ne souhaite pas que sa femme l’appelle dans l’après-midi.

Vous aviez tout bon ? Bravo ! Parfois, quelques fautes sont commises à cause des pronoms personnels. Pour les réviser, c’est par ici. Si vous êtes à l’étranger, essayez d’utiliser la proposition infinitive dans vos conversations. Plus vous l’utilisez, plus cela deviendra naturel. Et si vous voulez continuer votre apprentissage de l’anglais avec Wall Street English pour devenir incollable dans la langue de Shakespeare, alors révisez votre concordance des temps !