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Le future perfect en anglais

Savoir utiliser le future perfect en anglais

Le future perfect, ou futur parfait en français, se distingue des autres temps futurs (le futur simple et le futur progressif). Il indique qu'une action est accomplie à un moment précis dans le futur. Elle peut précéder un autre événement donné ou une autre action future. Découvrons ensemble comment former ce temps et comment l'utiliser à bon escient.

Quand utiliser le future perfect (futur parfait)

Le futur parfait est peu utilisé dans la langue anglaise. Comme nous l'avons indiqué, l'utilisation de ce temps signifie qu'on parle d'une action terminée dans le futur en portant un regard sur ce moment. Il est bien entendu souvent utilisé avec des expressions de temps comme «by the end of the week», «by this evening», «by» suivi d'une année, «this time next week», «this time» suivi d'un jour précis, «in x years' time» (in ten years' time), «in x months' time» ( in three months'time) etc.  

Comment construire le future perfect

La construction du futur perfect est assez simple : Sujet+modal will+auxiliaire have+participe passé du verbe principal.

Le tableau suivant permet de faire un point global sur la construction des phrases au future perfect selon leur type :

 

CONSTRUCTION DU FUTURE PERFECT

Phrase affirmative

Sujet + will + auxiliaire have + participe passé du verbe principal. Exemple : They will have revised all their English lessons by the end of the week (ils auront révisé toutes leurs leçons d'anglais d'ici la fin de la semaine)

Phrase négative

Sujet + will à la forme négative + auxiliaire have + participe passé du verbe principal. Exemple : They will not have revised all their English lessons by the end of the week (ils n'auront pas révisé toutes leurs leçons d'anglais d'ici la fin de la semaine) 

Phrase interrogative

Will+ sujet + auxiliaire have + participe passé du verbe principal. Exemple : Will they have revised all their English lessons by the end of the week? (auront-ils révisé toutes leurs leçons d'anglais d'ici la fin de la semaine?)

Phrase interrogative négative

Will + sujet + not + auxiliaire have + participe passé du verbe principal. Exemple : Won't they have revised all their English lessons before the end of the week?  (n'auront-ils pas révisé toutes leurs leçons d'anglais d'ici la fin de la semaine?)

Voici quelques exemples de phrases au futur perfect pour mieux comprendre :

  • She will have finished to learn her lessons by seven o'clock : Elle aura fini d'apprendre ses leçons d'ici sept heures
  • They will have left the house at the end of the week : Ils auront quittés la maison à la fin de la semaine 
  • John will have finished cooking before they arrive : John aura fini de cuisiner avant qu'ils arrivent 

La différence entre le future perfect et le futur simple

Notons qu'il est possible d'utiliser le futur simple à la place du future perfect mais on ne souligne pas assez dans ce cas le temps de l'accomplissement d'une action :

  • Tomorrow morning my aunt will arrive : Demain ma tante arrivera

On voit que l'on insiste dans cette phrase sur le fait que la personne arrive.

  • By tomorrow morning my aunt will have arrive : Ma tante sera arrivée d'ici demain matin

L'accent est alors mis sur le moment avant lequel la personne arrive.

  • They will finish playing games by the time their parents get home : Ils auront fini de jouer quand leurs parents vont rentrer.

La phrase met l'accent sur l'hypothèse qu'ils aient fini avant que les parents rentrent.

  • They will have finished playing by the time their parents get home

Le future perfect met ici l'accent sur le fait que les enfants auront obligatoirement terminé de jouer quand leurs parents vont rentrer.

Le future perfect continu

Le future perfect continu permet de mettre en valeur une action terminée dans le futur et qui a commencé dans le passé, en indiquant clairement la durée de l'action :  

  • In one month I'll have been learning English for one year : Dans un mois cela fera un an que j'apprends l'anglais

Il permet également de faire une supposition concernant le passé :

  • There was an accident last month near my village. The driver won't have been paying attention to the cars coming from the left : Il y a eu un accident le mois dernier près de mon village. Le chauffeur n'a certainement pas fait attention aux voitures venant de la gauche

Enfin le future perfect continu permet au locuteur de dire ce qu'il pense qu'il se passera à un certain moment dans le futur (ou le présent) :

  • The tourists will have been waiting for hours for the police to come and and bring order : Les touristes attendront sûrement des heures avant que la police arrive et ramène l'ordre

Les particularités du future perfect

L'expression « going to » peut être utilisé à la place de « will » et garde la même signification :

  • The students will have left by now : The students are going to have left by now : Les étudiants doivent être partis maintenant

On ne peut pas utiliser le future perfect avec when, while, after, by the time, before, if as soon as, unless. Par contre on utilise le present perfect. Vous ne pouvez pas dire par exemple : «my brother is going to play games when he will have finished his homework» mais vous pourrez dire «my brother is going to play games when he has finished his homework»/ mon frère jouera quand il aura fini son travail.

Le future perfect peut se mettre à la forme active ou passive :

  • My cousin will have finished to prepare the party before the end of the week (forme active):  Ma cousine aura fini de préparer la fête avant la fin de la semaine.
  • The party will have been finished to be prepared by my cousin before the end of the week (forme passive)

Vous avez sûrement après ce cours compris toutes les subtilités du future perfect. Les autres fiches sur les temps en anglais que nous vous proposons vous permettront de compléter vos acquis !