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Le subjonctif en anglais

Le subjonctif est aussi présent en anglais. Le "subjunctive" est un temps anglais pour exprimer le doute, ou une action en cours qui n'a pas encore été réalisée au moment venu.

Comme en français, le subjonctif exprime l'envie, le souhait, le désir, l'émotion, l'obligation, le doute ou l'incertitude. Il est cependant moins utilisé qu'en langue française.

Dans sa structure, le verbe au subjonctif est très similaire au présent de l'indicatif, à la seule différence qu'il n'y a pas de S à la 3ème personne du singulier.

LA FORMULE DU SUBJONCTIF PRÉSENT

Pour utiliser le subjonctif, c'est très simple : prenez le mode infinitif, et enlevez le "to" 

Une phrase type au subjonctif se construit ainsi :

 [SUJET] + [VERBE] (that) + [SUJET 2] + [SUBJONCTIF]

Note : Contrairement au français, le "que" (that) n'est pas obligatoire avant le verbe.

Exemple :

I ask that he study.

  • Je demande qu'il étudie.

À QUEL MOMENT UTILISER LE SUBJONCTIF ?

Le subjonctif doit être utilisé pour mettre en valeur l'urgence ou l'importance. Exprimant l'ordre ou la recommandation, le subjonctif est utilisé après les verbes comme :

  • To advise : conseiller
  • To ask : demander
  • To command : commander
  • To demand : exiger
  • To desire : désirer
  • To insist : insister
  • To propose : proposer
  • To recommend : recommander
  • To request : demander
  • To suggest : suggérer
  • To urge : inciter à

Exemple :

I ask you that you bring this document to your boss.

  • Je demande à ce que vous donniez ce document à votre patron.

LES EXPRESSIONS SUIVIES PAR UN SUBJONCTIF

Le subjonctif est aussi utilisé pour exprimer une directive. On le trouvera après les expressions suivantes :

  • Il est essentiel / primordial que : It is crucial / essential / imperative /
  • Il est important que : It is important (that)
  • Il est recommandé de : It is recommended (that)
  • Il est conseillé de : It is recommended / advised (that)
  • Il est urgent que : It is urgent (that)
  • Il est vital de : It is vital (that)
  • Il est souhaitable que : It is desirable (that)
  • C'est une bonne idée de : It is a good / bad idea (that)

Exemple :

It is important that she attend the meeting.

  • C'est important qu'elle assiste à la réunion.

D'AUTRES FORMES DU SUBJONCTIF

Vous connaissez les formules de base du subjonctif anglais, et vous savez désormais le reconnaître dans une phrase. Allons plus loin : comment utilise-t-on le subjonctif à la forme négative, passive ou continue ?

LA FORME NÉGATIVE

Dans sa forme négative, le subjonctif se construit ainsi :

NOT + FORME INFINITIVE

Exemple :

The boss recommended that Paul not come to work

  • Le patron a recommandé à Paul de ne pas venir au travail.

LA FORME PASSIVE

À la forme passive, le subjonctif se construit ainsi :

BE + PARTICIPE PASSÉ

Exemple :

Paul suggested that you be admitted to hospital

  • Paul a suggéré que vous soyez admis à l'hôpital.

LA FORME CONTINUE

À la forme continue, le subjonctif se construit ainsi :

BE + VERBE EN ING

Exemple :

For the surprise party to go well, it is important that you be waiting in Paul's office when he gets there.

  • Pour que la fête surprise se passe bien, il est important que vous attendiez au bureau de Paul lorsqu'il sera là.

LE SUBJONCTIF : ET AU PASSÉ ?

Au passé, le subjonctif s'utilise comme le prétérit, sauf pour le verbe "to be", où la forme est "were", même à la 3ème personne du singulier.

Exemples :

If I were him, I would go to Iceland.

  • Si j'étais lui, j'irais en Islande.

Paul eats as if he were a dog

  • Paul mange comme s'il était un chien

I wish that you were here

  • J'aurais aimé que tu sois là.

LES FORMES COMPOSÉES (SHOULD ET MAY)

Il arrive souvent que les anglais utilisent la forme "should" pour remplacer le subjonctif.

"Should" s'utilise par exemple après "in case", "for fear", ou les fomes composées commençant par "it is".

Exemples :

I was afraid to go to Amsterdam, for fear that I should be alone.

  • J'avais peur d'aller à Amsterdam, de peur d'être seul.

It is necessary that you should show how it's done.

  • Il est nécessaire que vous montriez comment faire.

Le subjectif en "may" s'utilise après "so" (dans le sens de, pour que)

Exemple :

Work on Fridays so that you don't get overbooked the next week

  • Travaillez le vendredi pour que vous ne soyiez pas surchargé la semaine suivante.

SUBJONCTIF : DES EXPRESSIONS À RETENIR

  • As it were : En quelque sorte
  • Be as it may : Quoiqu'il en soit
  • Come what may : Quoi qu'il advienne
  • God bless you : Que dieu vous bénisse / à vos souhaits
  • God save the queen : Dieu sauve la reine
  • Far be it from me to : Loin de moi l'idée de
  • So be it : Soit

Pour approfondir votre anglais, n'hésitez pas à consulter nos fiches sur l'impératif en anglais, le gérondif en anglais, et la différence entre If et Whether.

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