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L'ordre des adjectifs dans les phrases anglaises

Savoir placer les adjectifs dans le bon ordre en anglais

En grammaire anglaise, il est important de respecter l'ordre des mots, qui est différent, par exemple en ce qui concerne les adjectifs, aux constructions de phrases françaises. L'une des premières règles à retenir est déjà de savoir qu'un adjectif en anglais se place avant un nom, contrairement au français. Mais si vous souhaitez utiliser plusieurs adjectifs, il y a t-il un ordre à suivre et si oui quel est-il ?

Les différentes fonctions des adjectifs

Il faut noter que chaque adjectif peut avoir une fonction différente . Voici la liste de ces fonctions :

FONCTION DE L'ADJECTIF

EXEMPLE D'ADJECTIF

Adjectifs de quantité

A few, five (etc.), many

Adjectifs de valeur, de jugement

Nice, beautiful, expensive

Adjectifs de taille

Small, big, huge

Adjectifs de température

Cold, hot, frozen

Adjectifs d'âge

Old, young, 6 year old

Adjectifs de forme

Round, square

Adjectifs de couleur

Red, green, black

Adjectifs d'origine

French, german

Adjectifs de matière

Wooden, silver

Comme nous l'avons indiqué, en anglais les adjectifs se positionnent toujours avant le nom auquel il fait référence. On parle alors d'adjectif épithète.

  • This is a nice boy : C'est un garçon sympathique
  • The small cat was waiting for someone to come in : Le petit chat attendait que quelqu'un entre

Pour rappel la place de l'adjectif n'est pas la même lorsqu'il s'agit d'un adjectif attribut qui se place alors derrière le verbe be ou un verbe d'état comme look, seem.

  • This suitcase is quite small : Cette valise est assez petite 
  • It is cold outside : Il fait froid dehors

Comment placer les adjectifs dans le bon ordre dans une phrase

Notons tout d'abord que quand plusieurs adjectifs sont utilisés ensemble en anglais, l'ordre dépend de la fonction de l'adjectif.

Cet ordre habituel est : quantité, opinion / jugement,  taille, température, âge, forme, couleur, origines, matière.

Il faut donc tout simplement respecter cet ordre, en sachant que la quantité et le jugement prévalent pour la description du nom. Les plus souvent deux ou trois adjectifs sont suffisants car en utiliser plus rend la phrase peu naturelle. Le mieux est bien entendu de vous donner quelques exemples :

  • A wonderful old English lady helped us to find our way : Une merveilleuse vieille femme anglaise nous a aidé à trouver notre chemin
  • This big round green piece of material would be perfect for our works : Ce grand bout de tissu rond et vert sera parfait pour nos trav aux
  • Many plastic bottles were left on the beach : Plusieurs bouteilles en plastique étaient laissées sur la plage. 

Pour vous exercer, voici quelques exemples de phrases dans lesquelles il s'agit de remettre les adjectifs dans l'ordre. À vous de jouer ! La seule question à vous poser : j'ai plusieurs adjectifs, lequel vais-je mettre en premier ? 

  • Lovely/ Green/handbag/little/a
  • Long/french/song /romantic/a
  • The/coach/amazing/young
  • Woolen/scarf/a/warm/new

Est-ce important de bien suivre la règle de l'ordre des adjectifs ?  Un anglais vous comprendra même si tout est dans le désordre, car un anglophone ne fait pas forcément attention à ce point de grammaire lorsqu'il formule ses phrases. Mais si ce cours est assimilé, vos phrases paraîtront plus fluides et naturelles !