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Comparatifs et superlatifs anglais

Les fonctions et les formes des comparatifs et superlatifs en anglais

En français comme en anglais, pour parler des différences on peut utiliser des comparatifs ou des superlatifs. Il y a bien entendu des règles que nous allons vous indiquer dans ce cours, en utilisant des exemples appropriés. Nous vous montrerons qu'il faut d'abord bien comprendre ce qu'on entend par des adjectifs courts ou longs avant de savoir comment construire les phrases comparatives ou superlatives.

Les différents types d'adjectifs

Voici un tableau qui explique avec quelques exemples ce que l'on veut dire par adjectifs courts ou longs :

ADJECTIFS COURTS

ADJECTIFS LONGS

Adjectif formé d'une syllabe ou de 2 syllabes, la seconde finissant par -y, -ow, -er  ou -le.

Exemples : small, easy, narrow, simple, clever   

Adjectif composé de trois syllabes (sauf syllabes se terminant par -y) ou plus.

Exemples : comfortable, beautiful, expensive, difficult  

  

Quand utilise-t-on un comparatif ou superlatif dans une phrase?  

Lorsque l'on souhaite comparer un objet par rapport à un autre, on va utiliser un comparatif dans une phrase formée avec deux noms comparés.

Concernant le superlatif, il sert à comparer un objet par rapport à un ensemble plus large d'objets en fixant une limite maximale ou minimale d'une qualité pour un groupe donné. Que ce soit pour l'utilisation du comparatif ou du superlatif, on peut parler de notions de supériorité, d'égalité ou d'infériorité de choses, d'éléments, de personnes.

 

Règles pour former des phrases comparatives et superlatives en anglais

Règles pour les phrases comparatives

Comme nous l'avons mentionné, on parle pour les comparatifs et superlatifs d'infériorité, d'égalité et de supériorité. Voici donc pour les comparatifs les formes que l'on utilise dans les trois cas :

 

 

Comparatif d'infériorité 

Comparatif d'égalité

Comparatif de supériorité

Adjectif court

Less + ADJ + than

As + ADJ + as

ADJ + er + than

Adjectif long

Less+ ADJ + than

as +ADJ + as

More + ADJ +than

      

Voici quelques exemples pour illustrer :

  • The children are less quiet with their parents : Les enfants sont moins tranquilles avec leurs enfants
  • The children are as quiet as their cousins : Les enfants sont aussi tranquilles que leurs cousins
  • The children are quieter than their cousins : Les enfants sont plus tranquilles que leurs cousins
  • This car is more expensive than this other one : Cette voiture est plus chère que celle-ci

 

Quelques règles à retenir : les adjectifs courts qui se terminent par la forme consonne/voyelle/consonne doublent la dernière consonne :

  • The gift is bigger than they expected : Le cadeau est plus gros que ce qu'ils pensaient 
  • This meal is fatter than this other one : Ce plat est plus gras que celui-là

Les adjectifs courts qui se terminent par -y voient leur y se transformer en i.

  • It's easier to try with a friend : C'est plus facile d'essayer avec un ami 
  • This girl is prettier when she wears a dress : Cette fille est plus jolie quand elle porte une robe

 

Règles pour les phrases superlatives

Comme pour les phrases comparatives, voici les règles pour former les superlatifs :

 

Superlatif d'infériorité

Superlatif de supériorité

Adjectif court

The least +  ADJ

The + ADJ + Est

Adjectif long

The least + ADJ

The most + ADJ

Voici quelques exemples :

  • This boy is the most intelligent one in his class : Ce garçon est le plus intelligent de sa classe
  •  This girl is the prettiest one I've ever met : Cette fille est la plus jolie que je n'ai jamais rencontrée

Les règles à retenir sont les mêmes que pour les comparatifs concernant les adjectifs courts se terminant par la forme consonne/voyelle/consonne et les adjectifs courts qui se terminent par y :

  • The gift is the biggest I have ever seen : Le cadeau est le plus gros que je n'ai jamais vu
  • The easiest thing to do is to try with a friend : Le plus facile est d'essayer avec un ami

Les cas des comparatifs et superlatifs irréguliers 

Les comparatifs et superlatifs irréguliers sont des adjectifs couramment utilisés qui prennent une forme particulière au comparatif et superlatif et n'appliquent donc pas les règles vues ci-dessus :

 

Adjectif anglais irrégulier

Comparatif

Superlatif

Good

Better

The best

Bad

Worse

The worst

Little

Less

Least

Much

More

Most

Far

Further/ Farther

Furthest/Farthest

Après ce cours, vous n'aurez plus de problèmes pour construire facilement des phrases avec des comparatifs ou des superlatifs ! Si vous souhaitez travailler davantage le sujet, consultez notre fiche dédiée à la comparaison en anglais

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