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Les modaux de l’obligation en anglais

Must, have to, should : exprimer l’obligation en anglais

Dans la grammaire anglaise, les modaux sont des verbes qui ont pour fonction d’exprimer le point de vue de l’énonciateur sur ce qu’il dit. Ils sont placés entre le sujet et le verbe, qui passe alors à l’infinitif. Les verbes modaux, aussi appelés auxiliaires de modalité, peuvent servir à traduire la probabilité, la certitude, la nécessité ou encore, comme nous le verrons aujourd’hui, l’obligation
Les modaux anglais employés pour exprimer une obligation sont have to, must et should. Voici comment les utiliser pour parler un anglais irréprochable ! 


Modaux de l’obligation en anglais : Must

Le modal must traduit une forte obligation qui provient généralement de l’énonciateur lui-même. Ainsi, “I must” signifie “je dois”. 

Exemples : 

“I must clean the flat before going out.” → “Je dois nettoyer l’appartement avant de sortir.”

“You must tell me what’s wrong.” → “Tu dois me dire ce qui ne va pas.”

“She must stop acting like a child !” -> “Elle doit arrêter de se comporter comme un enfant !”


Have to 

Dans sa forme affirmative, le verbe modal have to exprime une forte obligation, qui peut provenir d’un agent extérieur. 

Exemples :

“Sorry, I have to run !” → “Désolé, je dois filer !”

“You have to believe me.” → “Il faut que tu me croies.”

“She has to see this !” → “Il faut qu’elle voie ça !”

“He has to find a new job.” → “Il faut qu’il trouve un nouveau travail.”


Should : modal anglais d’obligation modérée

En anglais, le verbe modal should exprime une obligation modérée qui s’apparente à un vif conseil. De cette manière, “you should” peut être traduit par “tu devrais”. 

"You should see a doctor about your headache.” → Tu devrais voir un médecin pour ton mal de tête.”

"You should have asked his permission before taking his bike." →  “Tu aurais dû demander sa permission avant de prendre son vélo.”

“Maybe I should call him back.” -> “Peut-être que je devrais le rappeler.”

“She should have told you the truth way earlier.” -> “Elle aurait dû te dire la vérité bien plus tôt.”

Parce qu’ils sont très courants dans les conversations, la maîtrise de ces verbes modaux est essentielle à une expression fluide en anglais. Pour aller plus loin, découvrez les modaux de l’interdiction en anglais.