Le superlatif anglais : fiche grammaire

A quoi sert le superlatif en anglais ?

Le superlatif sert à distinguer un élément face à d’autres éléments. Par exemple en disant qu’il est plus grand, (on parle alors de superlatif de supériorité), ou moins fort que l’autre (superlatif d’infériorité).

Comment utiliser le superlatif

Pour utiliser le superlatif correctement en anglais, un cours de grammaire s’impose.

Pour commencer, il faut faire une distinction entre les adjectifs longs et les adjectifs courts.

  • Lorsqu’un adjectif est composé d’une syllabe, on dit que c’est un adjectif « court » : ex : long, small, short, fat, tall…
  • Lorsqu’un adjectif est composé de plus d’une syllabe, on dira que c’est un adjectif « long » : ex : interesting, entertaining, affordable …

Cas particuliers : quand l’adjectif est composé de deux syllabes, on fait une distinction.

  • Ceux qui finissent par « y » : ex : merry, funny, easy, happy … sont considérés comme « courts »
  • Tous ceux qui ne finissent pas par « y » : ex : boring, active, pleasant … sont considérés comme « longs ».

Superlatif avec adjectifs courts

Un adjectif court mis au superlatif en anglais va être précédé de « the » et va se terminer par le suffixe "–est."

  • The smallest : le plus petit
  • The longest : le plus long

Si l’adjectif termine par un “e” comme “nice”, “wide », « brave », il n’est pas nécessaire d’ajouter la terminaison «-est » en entier. Il faut la contracter pour ne garder que « -st ».

  • The nicest : le plus gentil
  • The widest : le plus large
  • The bravest : le plus brave

Si l’adjectif court se termine par un « y », on le remplace par un « i ».

  • The easiest : le plus facile
  • The funniest : le plus drôle

Quand l’adjectif court se termine par une consonne, il faut la doubler

  • The biggest : le plus gros

Superlatif avec adjectifs longs

Pour un adjectif long, le superlatif se compose comme suit : « the » + « most » + adjectif

  • The most common : le plus commun
  • The most adorable : le plus adorable
  • The most interesting : le plus intéressant
  • The most famous : le plus célèbre

A l'inverse, pour former un superlatif négatif avec des adjectifs long, on utilise la structure : "the" + "least" + adjectif

  • The least interesting : le moins intéressant
  • The least fascinating : le moins fascinant
  • The least famous : le moins connu
  • The least beautiful : le moins beau

Les exceptions de grammaire

Il existe des cas particuliers grammaticaux. Il faut les apprendre car il ne vont pas de soi.

  • Le superlatif de « good » , c’est « the best »
  • Le superlatif de « bad », c’est « the worst »

Parfois l’adjectif peut prendre tout autant la terminaison “-est” que le terme “the most”.

"Clever" peut tout autant donner : "the cleverest" et "the most clever".

 

 

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