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Modaux - Be Able To

BE ABLE TO

« Be able to » est l’expression d’équivalence du verbe de modalité « can ». Comme lui, il exprime la capacité de quelqu’un à faire quelque chose. Son avantage principal est qu’il peut être conjugué au temps qui convient.

 

BE ABLE TO AU PRÉSENT

« Be able to » au présent est moins fréquent que « can ». Néanmoins, il a exactement la même fonction : exprimer la capacité de faire quelque chose physiquement ou intellectuellement.

Exemple :

Aunt Lily is able to walk again. ➜ Tante Lily peut marcher à nouveau.

 

BE ABLE TO AU PASSÉ

On utilise « be able to » au passé lorsque l’action a réellement eu lieu.

Exemple :

I was able to buy the newspaper yesterday because the bookshop across the street opened last week. ➜ J’ai pu acheter le journal hier, car la librairie d’en face a ouvert la semaine dernière.

Si vous avez eu l’occasion de faire quelque chose par le passé, vous pouvez également utiliser l’expression « be able to ».

Exemple :

When I went to Thailand last summer, I was able to see a Buddhist temple. ➜ Quand je suis partie en Thaïlande l’été dernier, j’ai eu l’occasion de voir un temple bouddhiste.

Pour utiliser « be able to » à la forme négative, il suffit de conjuguer « be ».

Exemple :

I wasn't able to start my car this morning, as usual. ➜ Je n’ai pas pu démarrer ma voiture ce matin, comme d’habitude.

Were you able to hear what he said ? -> As-tu pu entendre ce qu’il a dit ?

 

BE ABLE TO AU FUTUR

Au futur, « be able to » exprime la possibilité, la capacité.

Exemple :

Some day I will be able to forgive him for what he did to me. ➜ Un jour je pourrai le pardonner pour ce qu’il m’a fait.

Pour émettre une hypothèse, vous pouvez utiliser l’expression « would be able to », qui revient à utiliser « could ».

Exemple :

They would be able to go on holiday if they didn't have dogs to look after. ➜ Ils pourraient partir en vacances s’ils n’avaient pas de chiens à garder.

 

BE ABLE TO : CE QU’IL FAUT RETENIR

« Be able to » s’utilise dans toutes les situations. N’ayez donc crainte de l’utiliser ! Pour ne pas faire d’erreur, c’est simple : il vous suffit de conjuguer « be » au temps correspondant et de l’accompagner d’une base verbale.

Exemple :

I am able to learn that lesson. ➜ Je suis capable de retenir cette leçon.

Yes, you are ! Et pour continuer dans cette lancée, apprenez dès maintenant à utiliser « COULD » en anglais.