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Modaux - Might or May

Might or may

« Might » est le prétérit de « May ». Presque identiques, les Français ont souvent tendance à s’emmêler les pinceaux quant à leurs fonctions. Pour ne plus les confondre, continuez votre lecture pour apprendre dans quelles situations les utiliser !

Quand utiliser may plutôt que might ?

« May » est utilisé pour exprimer la possibilité.

Exemple :

I can’t find my gloves. Do you think you may have dropped them in the street ? ➜ Je ne trouve pas mes gants. Penses-tu les avoir laissés tomber dans la rue ?

Mais ce verbe est également idéal pour demander ou donner la permission poliment. Entre « can », « could » et « may », « may » est la manière la plus polie de demander quelque chose à quelqu’un.

Exemple :

I can’t decide now. May I have a few days to think about it ? ➜ Je ne peux pas décider maintenant. Puis-je avoir quelques jours pour y réfléchir ?

Important : « May be » et « Maybe » sont deux choses différentes. « Maybe » (en un seul mot) équivaut à « Perhaps » (peut-être). « Maybe » (en deux mots) s’utilise dans une phrase en tant que verbe.

Exemple :

It may be raining tomorrow ➜ il pourrait pleuvoir demain.

Quand utiliser might plutôt que may ?

« Might » exprime aussi la possibilité. Cependant, il laisse flâner un peu plus de doutes que « may ».

Exemple :

I don’t feel well. - Do you think it might be something you have eaten yesterday ? ➜ Je ne me sens pas bien. — Pensez-vous que c’est peut-être quelque chose que vous avez mangé hier ?

« Might » peut aussi avoir pour objectif d’exprimer l’incertitude.

Exemple :

Due to the coronavirus, we have not yet chosen our holiday destination. We might stay in France or go to Italy.➜ À cause du coronavirus, nous n’avons pas encore choisi notre destination pour les vacances. Nous resterons probablement en France ou irons en Italie.

Enfin, « Might » permet aussi de demander la permission poliment.

Might et may : ce qu’il faut retenir !

« May » et « Might » signifient « pouvoir ». « May », de son côté, est la manière la plus polie de demander ou de supposer quelque chose.

« Might » permet de signaler une incertitude, un doute, un risque ou une éventualité. Ce verbe permet, lui aussi, de demander quelque chose poliment.

Et maintenant que « May » et « Might » n’ont plus aucun secret pour vous, découvrez la différence entre « WILL » et « WOULD » pour ne plus faire l’erreur !

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