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Obligation et interdiction en anglais : les verbes modaux

Must, should, have to : modaux d’obligation et d’interdiction en anglais

Comme tous les verbes modaux en anglais, must, should et have to s’intercalent entre le sujet et le verbe pour permettre à l’énonciateur de donner son point de vue sur ce dont il parle. Si les modaux (ou auxiliaires de modalité) peuvent traduire la possibilité, l’hypothèse, le souhait ou encore la probabilité, must, should et have to sont généralement employés pour exprimer l’obligation dans leur forme affirmative, et l’interdiction ou l’absence d’obligation dans leur forme négative. Dans cette fiche, vous trouverez tous les outils nécessaires pour manier à la perfection les modaux de l’obligation et de l’interdiction en anglais !

Modaux d’obligation et d’interdiction en anglais : tableau récapitulatif

Forme affirmativeFonctionForme négativeFonction
MustForte obligation (généralement auto-infligée)mustn't / must notinterdiction stricte
Have toForte obligation (provient généralement d'une contrainte extérieure)don't have to / do not have toabsence d'obligation
ShouldObligation modérée ou vif conseilshouldn't  / should notinterdiction modérée ou vif conseil

Modaux de l’obligation et de l’interdiction en anglais : must et mustn’t

Dans la grammaire anglaise, le verbe modal must et sa forme négative mustn’t expriment respectivement l’obligation et l’interdiction au sens strict. 

Exemple : exprimer l’obligation avec must

“Workers must wear gloves when working with chemicals.” → “Les ouvriers doivent porter des gants lorsqu'ils travaillent avec des produits chimiques.”

Exemple : exprimer l’interdiction avec mustn’t

“It’s a surprise party, so you mustn’t tell her anything !” → "C'est une fête surprise, il ne faut rien lui dire !"

should et shouldn't : obligation et interdiction modérées

En anglais, le verbe modal should et sa forme négative contractée shouldn’t expriment respectivement une obligation et une interdiction modérées, pouvant aussi être qualifiées de conseils appuyés.  “You should” et “You shouldn’t” sont les équivalents de “tu devrais” et “tu ne devrais pas”

Exemple : exprimer l’obligation avec should

“You should drink more water.” → “Tu devrais boire plus d’eau.”

Exemple : exprimer l’interdiction avec shouldn’t

"Dogs should not be kept in tiny flats." → “Les chiens ne devraient pas être enfermés dans de petits appartements.”

Modaux have to / don’t have to : obligation et absence d’obligation

Dans sa forme affirmative, le modal have to sert à exprimer une forte obligation, souvent imposée par un élément extérieur au locuteur. Dans sa forme négative, don’t have to, ce modal exprime une absence d’obligation, à ne pas confondre avec l’obligation négative exprimée par mustn’t

Exemple : exprimer l’obligation avec have to

“You have to brush your teeth before going to bed.” → “Tu dois te brosser les dents avant d’aller au lit.”

Exemple : exprimer l’absence d’obligation avec don’t have to

“You don’t have to come if you’re not feeling well.” → “Tu n’es pas obligé de venir si tu ne te sens pas bien.”

Qu’ils expriment l’obligation, l’absence d’obligation ou l’interdiction, les modaux anglais vous seront particulièrement utiles au cours de tous types de conversations anglophones. Poursuivez votre découverte des modaux anglais en consultant notre fiche dédiée !