Passé simple : les temps en anglais

Fiche de grammaire : le preterit en anglais

Apprendre les temps de passé en anglais est nécessaire quand on veut comprendre cette langue et s’exprimer correctement à l'oral comme à l'écrit. Les temps du passé sont nombreux : past perfect ou pluperfect, present perfect … Le principal temps du passé à maitriser est le "passé simple".

Le passé simple, ou preterit, est un temps anglais qui permet de parler d’un évènement, d’une action passée et terminée ou d’un état qui a eu lieu pendant un laps de temps précis.

La présence d’un complément de temps : ex : yesterday, last week, in 2010 … est souvent un indicateur qui permet de déceler le past simple dans une phrase. Voici quelques exemples de phrases au passé simple en anglais :

  • I went to the doctor last week.
  • J’ai été chez le médecin la semaine dernière.
  • I thought about you yesterday.
  • J’ai pensé à toi hier.
  • I met him at 9.
  • Je l’ai rencontré à 9h.

Forme affirmative du passé simple

Un verbe régulier prendra au préterit la terminaison –ed à sa base verbale.

  • To « walk » + « -ed » = walked
  • To « wash » + « -ed » = washed
  • To « talk » + « -ed » = talked

Cela parait simple n’est-ce pas ? Oui ! Dans une certaine mesure toutefois. En effet, de très nombreux verbes en anglais ne respectent pas les règles de conjugaison traditionnelles. Ce sont les verbes irréguliers. Ces verbes-là doivent être appris par cœur, car plusieurs irrégularités sont possibles.

Forme négative du passé simple

Pour faire passer un verbe au passé simple négatif il faut prendre sa forme négative et y ajouter la négation « not ».

  • I "was"+ "not" = I was not
  • I "did" + "not" = I did not

Vous êtes tombé sur le terme “wasn’t” est vous êtes perdu ? Non pas du tout, vous savez déjà ce que cela veut dire, puisque c’est la contraction de « was » et de « not ».

  • I was not going there = I wasn’t going there
  • She did not tie the knot = she didn’t tie the knot
  • I did not lie about my feelings = I didn’t lie about my feelings

Forme interrogative du passé simple

La forme interrogative du preterit suit la forme suivante : « did » + sujet + verbe + complément. Si le verbe au preterit est « to be », ce n’est pas « did » qu’il faut employer mais « was » ou « were ».

  • Did you find your wallet ?
  • Did you listen to what she said ?
  • Was he happy, who can tell ?

Finalement, le passé simple ce n’est pas si compliqué que cela ! Rendez-vous sur nos autres fiches de conjugaison pour découvrir les autres temps du passé et apprendre à conjuger au passé.

 

 

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