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Les Préfixes en anglais

Comprendre les préfixe en anglais

Un préfixe est une lettre ou un groupe de lettres qui s’attache à l’avant d’un mot pour en former un nouveau. On appelle ces mots, des mots dérivés. Cela peut être un nom, un adjectif, un verbe ou un adverbe. Ils sont très nombreux en anglais et ont chacun une signification. 

La liste des préfixes en anglais

Beaucoup de ces préfixes ressemblent en français ce qui en facilite leur compréhension. Par exemple, si on ajoute “il” devant “légal” en français, on obtient son contraire “illégal”. Le même principe s’applique en anglais. Connaître les préfixes en anglais est un très bon moyen de diversifier son vocabulaire facilement. Il en existe des tas mais nous montrerons dans cette fiche les préfixes les plus communs en anglais.

Les préfixes pour exprimer le contraire

Il existe plusieurs préfixes pour exprimer l’idée d’opposé ou une idée de contraire en anglais, voici ci-dessous les plus communs.

Un- peut être appliqué devant plusieurs noms ou adjectifs :

  • happy (heureux) → unhappy (malheureux)
  • aware (conscient) → unaware (inconscient)

Im- s’applique généralement sur des adjectifs commençant par la lettre “p” ou “m” :

  • possible (possible) → impossible (impossible)
  • material (matériel) → immaterial (immatériel)

Dis- s’applique devant des verbes :

  • agree (être d’accord) → disagree (ne pas être d’accord)
  • respect (respect) → disrespect (manque de respect)

Ir- s’applique devant des adjectifs commençant par la lettre “r” :

  • regular (régulier) → irregular (irrégulier)
  • reversible (réversible) → irreversible (irréversible)

Il- s’applique devant des adjectifs commençant par la lettre “l” :

  • legal (légal) → illegal (illégal) 
  • logical (logique) → illogical (illogique) 

In- peut s'appliquer devant plusieurs noms et adjectifs :

  • acceptable (acceptable) → inacceptable (inacceptable)
  • discreet (discret) → indiscreet (indiscret)

De- se place souvent devant un verbe :

  • motivate (motiver) → demotivate (démotiver)
  • contaminate (contaminer) → decontaminate (décontaminer)

Les préfixes de surpassement ou de manque 

Over- exprime un surplus ou une exagération :

  • eat (manger) → overeat (surmanger / trop manger)
  • think (penser) → overthink (surpenser / trop penser)

Under- indique l’idée de manque ou de passivité :

  • estimate (estimer) → underestimate (sous estimer)
  • go (aller) → undergo (subir)

Out- véhicule l’idée de surpassement :

  • number (nombre) → outnumber (surpasser en nombre)
  • live (vivre) → outlive (vivre plus longtemps / survivre)

Les préfixes indiquant l’avant ou l’arrière

Pre- exprime l’idée de précédence. Il se place devant un verbe ou un adjectif :

  • view (voir) → preview (prévisualiser)
  • fabricate (fabriquer) → prefabricate (pré-fabriquer)

Fore- qui a pour valeur “vers l’avant” dans le temps ou l’espace :

  • see (voir) → foresee (prévoir) 
  • tell (dire) → foretell (prédire)
  • arm (bras) → forearm (avant-bras)

Les préfixes d’amélioration et d'abaissement

Up- véhicule l’idée de faire ou de déplacer quelque chose vers le haut, d’améliorer :

  • grade (niveau) → upgrade (améliorer / gagner en grade ou en niveau)
  • hill (colline) → uphill (qui monte)

Down- à l’inverse de up-, ici on véhicule l’idée de réduction, ou d’aller plus bas :

  • grade (niveau) → downgrade (déclasser)
  • stairs (escaliers) → downstairs (en bas des escaliers / rez-de-chaussée)

Les autres préfixes en anglais

Mis- véhicule l’idée d’une erreur :

  • understood (comprendre) → misunderstood (malentendu)
  • use (utiliser) → misuse (mal utiliser)

Co- contient une idée de partage :

  • exist (exister) → coexist (coexister) 
  • worker (employé) → coworker (collègue)

Re- indique l’idée de répétition et est placé devant un verbe :

  • try (essayer) → retry (réessayer)
  • build (construire) → rebuild (reconstruire)

Anti- exprime l’idée d’opposition ou d’être contre :

  • war (guerre) → anti-war (contre la guerre)

Il existe en tout un grand nombre de préfixes. Les connaître ne permet pas seulement d’enrichir son vocabulaire en formant de nouveaux mots, mais aussi de comprendre l’idée véhiculée par un mot, même si on ne le connaît pas.

Exemple d’utilisation des préfixes en anglais

Les préfixes permettent de d’accroître son vocabulaire en gardant un même mot mot racine :

He is not loyal : He is disloyal
→ il n’est pas loyal / fidèle : il est déloyal / infidèle

She is not trustworthy : she is untrustworthy
→ Elle n’est pas digne de confiance

I estimated the costs wrong : I underestimated the costs
→ J'ai mal estimé les coûts : J’ai sous estimé les coûts

They are not happy : They are unhappy
→ ils ne sont pas heureux : ils sont malheureux

En plus des préfixes, il existe aussi les suffixes qui se placent en fin de mot. Ils permettent aussi de changer le sens des mots mais aussi leur forme. Avec autant de combinaisons possibles, il peut être difficile de s’y retrouver, mais avec un peu de pratique, l’utilisation des préfixes deviendra logique et naturelle et vous ferez moins d’erreurs.


Maintenant que vous connaissez l’essentiel sur les préfixes en anglais, pourquoi ne pas se pencher sur les suffixes ?
 

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