L’utilisation des questions tag en anglais

« Les tags questions », qu’est-ce que c’est ?

Une question tag est une petite accroche, sous forme de question, que l’on trouve à la fin d’une phrase. Elle incite l’interlocuteur à donner des précisions ou à confirmer un propos. Elle sert davantage à attirer l’attention qu’à poser une véritable question qui attende une réponse.

L’équivalent français d’une question tag est dans presque tous les cas, la phrase « n’est-ce pas ? »

Le but d’une question tag

Une question tag a plusieurs rôles, elle sert à :

Avoir une confirmation de ce que l’on dit

  • Sure he is coming, isn’t he?
  • Bien sûr qu’il vient, n’est-ce pas ?

Poser une vraie question, dont on n’a pas la réponse en amont

  • You are an only child, aren’t you?
  • Tu es enfant unique, n’est-ce pas?

Toutefois, lorsque la question tag est une véritable question qui appelle à une vraie réponse, on ne trouve pas cette opposition entre affirmation et négation.

  • You have passed your exam, have you?
  • Vous avez passé vos examens, n’est-ce pas ?

On voit ici, que le but de cette question tag est réellement de poser une question. Cette phrase est l’équivalent de « Have you passed your exams? », « Avez-vous passé vos examens ? ».

La structure d’une question tag

La question tag, c’est d’abord une structure particulière :

Quand la première partie de la phrase est à la forme affirmative, la question tag sera à la forme négative.

  • You are greek, aren’t you?
  • Tu es grec, n’est-ce pas?

Et inversement,

  • He isn’t very smart, is he?
  • Il n’est pas très intelligent, n’est-ce pas?

C’est l’auxiliaire qui est utilisé dans la première partie de la phrase qui est mis à la forme négative dans la « question tag ». Comme vous l’avez vu dans les exemples de phrases ci-dessus, lorsque la phrase commence par « you are », la question tag sera « aren’t you? », et lorsque la phrase est « He isn’t », la question tag sera « is he ».

Pour une phrase comme « You went there », la question tag que l’on trouve à la fin de la phrase est « didn’t you ». En effet le verbe « went » est le verbe « to go » mis au prétérit. Par ailleurs, puisque « you went » est une affirmation, la question tag est négative « didn’t you? ».

Avec les modaux, les mêmes règles s’appliquent.

A présent que vous connaissez tout sur l’utilisation de la question tag en anglais, rendez-vous sur nos autres fiches de grammaire.

 

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