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Les verbes transitifs et intransitifs en anglais

Verbes transitifs et verbes intransitifs : le guide

En anglais comme en français, les verbes peuvent être qualifiés de transitifs ou intransitifs.

Ces catégories grammaticales font référence à la présence ou non d’un complément d’objet après le verbe.

Ainsi, un verbe transitif est suivi d’un complément d’objet direct ou indirect, tandis qu’un verbe intransitif n’est suivi par aucun complément.

Voici quelques explications et exemples qui vous permettront d’y voir plus clair sur la notion de verbes transitifs et intransitifs en anglais. 

Les verbes transitifs en anglais

Avant d’entrer dans le vif du sujet, une petite mise au point s’impose sur la notion de COD / COI dont les dernières mentions remontent pour certains à de longues années. 
Pour identifier le COD (complément d’objet direct), on pose la question “quoi ?”. 
Pour identifier le COI (complément d’objet indirect) d’une phrase, il convient de se poser la question “à qui ?”.

Exemple : 

Leo gave Mary a gift. → Leo a fait un cadeau à Mary. 

-    Leo a fait quoi ? → un cadeau (COD)

-    Leo a fait un cadeau à qui ? → à Mary (COI)
 

Les verbes transitifs directs 

Les verbes transitifs directs sont suivis d’un complément d’objet direct.


Exemples : 

-    I baked a cake. → J'ai fait un gâteau.

-    Tom needs new shoes. → Tom a besoin de nouvelles chaussures.

-    I’d like to eat a bagel. → Je mangerais bien un bagel.

-    I love painting portraits. → J'adore peindre des portraits.

-    My friend Sophie broke her leg. → Mon amie Sophie s'est cassé la jambe.

-    I already read this book. → J’ai déjà lu ce livre. 

Les verbes transitifs indirects

Les verbes transitifs indirects sont suivis d’un complément d’objet indirect.

Autrement dit, on parle de verbe intransitif lorsque le complément d’objet est introduit par une préposition telle que in, on, into, by, for, to, at, from, of, with… 

Remarque : les verbes transitifs indirects sont à ne pas confondre avec les verbes à particule adverbiale tels que wake up, work out, come back, ou encore fall off. Ici, la particule fait partie intégrante du verbe et n’a pas pour fonction d’introduire un complément d’objet indirect. 

-    Your friends are waiting for you. → Tes amis t'attendent.

-    Can we stop by the store on our way home? → On peut s'arrêter au magasin en rentrant chez nous ?

-    Look at this view, breathtaking! → Regarde cette vue, à couper le souffle !

-    Did you listen to this song ? → As-tu écouté cette chanson ?

-    I just want to go home and lay on my bed. → Je veux juste rentrer chez moi et m'allonger sur mon lit.

-    It’s hard for them to cope with this new situation. → C'est difficile pour eux de faire face à cette nouvelle situation.
 

Les verbes intransitifs en anglais

Les verbes intransitifs ne sont suivis d’aucun complément d’objet et suffisent à eux seuls à expliciter l’action qui est entreprise par le sujet. Ils peuvent néanmoins être suivis d’un adjectif ou d’un complément circonstanciel (de lieu, de temps…). 

Exemples

-    The plane took off. → L'avion a décollé.
-    This perfume smells really good. → Ce parfum sent vraiment bon.
-    I woke up at 7 am. → Je me suis réveillée à 7 heures du matin.
-    The cat meowed. → Le chat a miaulé.
-    We have arrived. → Nous sommes arrivés.
-    I run everyday.  → Je cours tous les jours.
-    Babies cry, that’s just how it is! → Les bébés pleurent, c'est comme ça !
-    My parents live there. → Mes parents vivent là-bas.
-    She laughed. → Elle a ri. 

A noter qu’un seul et même verbe peut être transitif et intransitif en fonction du contexte dans lequel il est utilisé. 

Par exemple : 

I woke the children up at 7. → J’ai réveillé les enfants à 7h. 
→ Ici, le verbe wake up est un verbe transitif direct puisqu’il est suivi du COD the children. 

I woke up at 7 → Je me suis réveillé à 7h. 
→ Ici, le verbe wake up est intransitif, il n’est pas suivi d’un COD ni d’un COI mais d’un complément circonstanciel de temps (at 7). 

-    Brian just left the house. → verbe transitif direct 
Brian just left. → verbe intransitif

-    Open the door, please. → verbe transitif direct 
The cinema opens at 10 am. → verbe intransitif
 

Exercice d’anglais : verbe transitif ou verbe intransitif ?

Pour chacune de ces phrases, indiquez si le verbe en gras est un verbe transitif
(VT) ou un verbe intransitif (VI). 

  1. Should I wear this dress tonight ? 
  2. I ate 5 slices of pie in a row. 
  3. The teacher left
  4. My parents paid for my studies abroad. 
  5. One should not look at the sun for too long. 
  6. My sister always sings in the shower. 
  7. I called the doctor. 
  8. The car is here.
  9. He’s standing in the doorway. 
  10. Paul sneezed

Correction : 

  1. VT
  2. VT
  3. VI
  4. VT
  5. VT
  6. VI
  7. VT
  8. VI
  9. VI
  10. VI

La différence entre verbe transitif et intransitif vous semble plus claire ? Continuez votre progression en découvrant les verbes modaux en anglais