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La différence entre “much” et “many”

Quelle est la différence entre “much” et “many” ?

Pour désigner une quantité ou demander “combien” en anglais, on utilise much et many. S’ils ont le même sens, ces deux mots sont pourtant loin d’être interchangeables ! En effet, quand il s’agit de quantifieurs, l’anglais est tout en subtilités. Connaître et maîtriser la différence entre much et many en anglais fait partie des fondamentaux de la langue. C’est pourquoi nous explorerons dans cette fiche les nuances qui distinguent ces deux éléments de langage à travers des explications simples, quelques exemples et un exercice !

Much or many ? : noms dénombrables et indénombrables

Pour comprendre la différence entre much et many, il faut avant tout comprendre celle qui sépare les noms dénombrables des noms indénombrables.

Les noms dénombrables sont ceux que l’on peut compter en unités et qui peuvent exister en une quantité précise. Par exemple une bouteille, un manteau, un fauteuil, une fourchette…

Les noms indénombrables sont ceux qui, à l’inverse, ne peuvent se voir attribuer qu’une quantité globale et ne peuvent pas être comptés en unités. Par exemple de la farine, de l’eau, du pain, de la pluie, du soleil…

Ainsi, on utilise many uniquement avec les noms dénombrables et much uniquement avec les noms indénombrables.

Remarque : much et many s’emploient principalement dans des phrases interrogatives ou négatives.

Exemples d’utilisation de much et many

How many kilometers did we cover today?  → Combien de kilomètres a-t-on parcouru aujourd’hui ?

I don’t have much money. → Je n’ai pas beaucoup d’argent.

I’ve been there many times. → J’y suis allé de nombreuses fois.

There’s not much soda left, I’ll go buy some. → Il n’y a plus beaucoup de soda, je vais aller en acheter.

How many pairs of shoes do you have ? → Combien de paires de chaussures as-tu ?

How much did you pay for this laptop ? → Combien as-tu payé pour cet ordinateur portable ?

I don’t have many friends. → Je n’ai pas beaucoup d’amis.

How much flour should I use to make the dough ? → Quelle quantité de farine dois-je utiliser pour la pâte ?

Exercice : much ou many ?

Pour chaque phrase, décidez lequel de much ou many est correct :

  1. Hurry up, we don’t have [much / many] time left !
  2. How [much / many] sugar do you want in your coffee ?
  3. How [much / many] years has it been since I last saw you ?
  4. There isn’t [much / many] food in the fridge but we can order something to eat.
  5. [Much / Many] of my coworkers now work from home.
  6. There is so [much / many] wind today !
  7. How [much / many] water should one drink per day ?
  8. How [much / many] books do you have in your library ?
  9. I haven’t seen [much / many] movies lately.
  10. You should have come, this was so [much / many] fun !

Correction :

  1. much
  2. much
  3. many
  4. much
  5. many
  6. much
  7. much
  8. many
  9. many
  10. much

Alors, quel est votre score ? Pour aller plus loin, découvrez notre fiche sur les quantifieurs en anglais.